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Robin des volcans

Robin des volcans

Volcanologie, Mexique et Expéditions Volcaniques

Articles avec #expedition catégorie

Publié le par Robin Campion
Publié dans : #Expédition, #Colima, #Caméra à SO2, #Volcanologie, #dôme

Ce week-end je suis allé au Fuego de Colima pour y faire des mesures de gaz et observer l’activité. Cette fois–ci, j’étais accompagné par Zack Spica, doctorant volcano-sismologue Belge de la UNAM, et son féroce chihuahua Oxy. Depuis mon dernier article sur ce volcan,  l’activité à bien évolué. Un dôme a commencé à croître dans le cratère formé par les explosions de janvier, jusqu’à le combler totalement. Et, depuis deux semaines, il déborde sur les flancs sud et ouest en spectaculaires avalanches incandescentes.

Nous sommes donc partis jeudi matin avec une voiture de l’institut, après avoir contacté la protection civile de l’état de Jalisco pour qu’elle nous autorise l’accès aux meilleurs points d’observation. Mexico-Colima, ça ne paraît pas bien loin sur une carte, mais en réalité, il faut 10h, quasi sans s’arrêter et en roulant vite, pour faire le trajet. Nous sommes donc arrivés le soir à Colima, et des amis de Zack nous ont hébergés dans leur appartement décoré de fresques. Ils nous avaient même invités à aller danser la salsa dans un bar de la ville… En prévision des nuits futures, j’ai préféré décliner, mais Zack malgré la fatigue du voyage y est allé jusque 2h du matin. Quelle santé !!!

Le lendemain, après un petit détour par l’observatoire Volcanologique de Colima, quasi désert pour cause de vacances,  nous partons pour le poste d’observation avancé de la protection civile. Celui-ci est situé à environ 8km, sur le Nevado de Colima, le volcan, plus vieux et très érodé situé juste au Nord du Fuego. La vue qu’on a depuis ce poste d’observation est exceptionnelle. A 3900m d’altitude, on surplombe légèrement le cratère du volcan. L’atmosphère, très transparente a cette altitude, fait paraître la distance bien moindre. Une surveillance du volcan est assurée 24h sur 24 par les hommes de la protection civile de l’état de Jalisco. A peine arrivés (il est déjà 15h) je mets la caméra UV sur son trépied et je commence les mesures. A première vue les émissions de SO2 sont faibles, le panache absorbe très peu à 310nm.

Plusieurs fois par heure, des avalanches dévalent le flanc Ouest du Fuego, soulevant de petits nuages de poussières. Le nouveau dôme apparait comme une masse de lave, légèrement plus sombre que le reste du volcan, composée de blocs de taille pluridécamétrique. Il déborde du cratère en une langue de lave très visqueuse dont le front est déjà descendu sur une centaine de mètres. L’équilibre entre le taux d’alimentation de la « coulée » et le taux d’éboulement à son front déterminera si elle pourra descendre plus bas. En 2004 une coulée avait parcouru plusieurs kilomètres, mais il semble que pour le moment le taux d’alimentation ne soit pas aussi important qu’en 2004. De temps en temps, de petites explosions ont lieu au sommet du dôme, leurs faibles fréquence et intensité semble indiquer un magma pauvre en gaz, ce que confirme les mesures faites à la caméra UV.

De nuit les avalanches de blocs sont incandescentes, mais le Nevado n’est pas le meilleur point de vue pour les photographier, parce que la majorité d’entre elles dévalent le flanc Sud-Ouest.

Le lendemain, après une matinée passée à prendre de nouvelles mesures, nous redescendons sur le flanc Sud du volcan, pour tenter de trouver un bon « spot » pour observer les avalanches de blocs. Une première tentative se solde par un échec, le chemin d’accès étant trop raide et trop cabossé pour notre modeste véhicule.  Une seconde tentative aboutit, de bifurcation en bifurcation, à un chemin en cul de sac au beau milieu d’un champ de canne à sucre. L’angoisse commence à nous gagner au fur et à mesure que les heures passent et que le jour décline. Enfin nous arrivons à La Yerbabuena, petite communauté située a 8km au Sud-Ouest du cratère. C’est le village le plus proche du volcan, souvent évacué lors des poussées d’activité du volcan. Les autorités ont tenté en 2005 d’exproprier les habitants qui ont, en majorité refusé. « La Yerbabuena no se rinde ni se vende » lit on sur les murs des maisons.

Nous arrivons à la maison la plus proche du volcan et demandons au propriétaire l’autorisation de camper sur son terrain. Le propriétaire me regarde et me lance « Yo te conosco,  cabron ». Surprise !! C’est le présentateur de radio qui m’avait interviewé en Novembre en marge du congrès Cities on Volcanoes. Le monde est vraiment petit, et il ne m’avait pas dit qu’il habitait si près du Volcan.  C’est un personnage hors du commun. Anarchiste, passionné d’histoire, de politique et d’ufologie, il a construit sa maison sans permis, en zone interdite, et pourfend joyeusement les magouilles des différents gouvernements dans son émission de radio.

Vers 18h, les rayons presque horizontaux du soleil couchant éclairent le volcan d’une lumière rose irréelle. C’est l’instant qu’il choisit pour lancer un joli panache de cendres. Je fais des bonds de joie devant tant de beauté !! Plus tard à la nuit tombante, les avalanches de blocs deviennent incandescentes. Nous passerons presque toute la nuit à observer et photographier les avalanches, plus fréquentes et plus spectaculaires sur ce versant de la Montagne.

La semaine prochaine, nous partons, Nathalie et moi sur les Volcans du Chiapas, El Chichon et Tacana, pour une campagne d'échantillonnage...

L'activité du Fuego vue depuis l'observatoire.

L'activité du Fuego vue depuis l'observatoire.

Observation du dôme et mesure à la caméra. (Photo Zack Spica)

Observation du dôme et mesure à la caméra. (Photo Zack Spica)

Le sommet de Fuego porte les traces des dernières phases d'activités du Volcan. Après les explosions de 2005, qui ont laissé un large cratère (surligné en noir), un dôme a cru, lentement, de 2007 à 2011. Ce dome a été partiellement détruit par les explosions de janvier 2013. Le dome actuel a comblé le cratère de janvier (surligné en blanc) et déborde sur le flanc Ouest (flèche rouge)

Le sommet de Fuego porte les traces des dernières phases d'activités du Volcan. Après les explosions de 2005, qui ont laissé un large cratère (surligné en noir), un dôme a cru, lentement, de 2007 à 2011. Ce dome a été partiellement détruit par les explosions de janvier 2013. Le dome actuel a comblé le cratère de janvier (surligné en blanc) et déborde sur le flanc Ouest (flèche rouge)

Avalanche incandescente vue de nuit. Au fond les lumières de la ville de Colima

Avalanche incandescente vue de nuit. Au fond les lumières de la ville de Colima

Vue de l'activité depuis le versant Sud-Ouest

Vue de l'activité depuis le versant Sud-Ouest

Depuis ce point de vue, on voit bien que le dôme déborde de deux côtés

Depuis ce point de vue, on voit bien que le dôme déborde de deux côtés

Explosion et lumière du soir

Explosion et lumière du soir

Deux volcanologues heureux

Deux volcanologues heureux

Avec le maître de lieux, Ruben Martinez Tawa

Avec le maître de lieux, Ruben Martinez Tawa

Oxy a trouvé un adversaire à sa mesure. L'enjeu du match: un tupperware de paella

Oxy a trouvé un adversaire à sa mesure. L'enjeu du match: un tupperware de paella

Avalanche incandescente

Avalanche incandescente

Avalanche sur deux versants

Avalanche sur deux versants

Fuego de Colima
L'activité du volcan fait la une du journal local

L'activité du volcan fait la une du journal local

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