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Robin des volcans

Robin des volcans

Volcanologie, Mexique et Expéditions Volcaniques

Articles avec #dome catégorie

Publié le par Robin Campion
Publié dans : #Colima, #Eruption, #dôme, #Volcanologie, #Volcans

 

Depuis une semaine, le volcan Fuego de Colima connait une augmentation d'activité assez importante qui inquiète les volcanologues locaux et les autorités, avant tout par son anlogie avec celle de juillet de l'année passée qui avait débouché sur un important effondrement du dome de lave et un écoulement pyroclastique de 11 km de long (le deuxième plus long du vingt-et-uniéme siécle, derriére celui du Merapi en 2010). Je me trouvais au Pérou quand cela s'était produit, et je n'avais pu arrivé qu'une fois le pic de l'activité passée.

Aussi, quand le volcan a commencé a monter à nouveau en puissance, j'ai pu me libérer rapidement de mes obligations burocratiques et je suis parti vendredi soir pour Colima, avec mes Amis Noémie et Israel et ma Fiancée Astrid. Les volcanologues de Colima n'ont pas d'équipement pour mesurer les gaz, et nos mesures sont donc accueillies avec gratitude par Gabriel Reyes, qui est en charge de la gestion de la crise.

Comme l'année passée, l'activité est caractérisée par une croissance tres rapide d'un dome de lave, accompagné d'un intense dégazage, et d'avalanches presques continues de blocs incandescents. Les plus fortes avalanches se tranforment en petits écoulement pyroclastiques. Mais à la différence de l'année passée, tout l'écoulement du dome est pour le moment canalisé vers le sud par l'échancrure laissée par léffondrement de juillet 2015. Et cet écoulement progressif a comme conséquence de limiter la croissance verticale du dôme et les risques d'éffondrement catastrophique.

La préoccupation majeure serait que l'écoulement du magma dans le conduit s'accélère jusqu'à dépressuriser brutalement le magma profond et probablement riche en gaz, ce qui déclencherait une éruption subplinienne, comme le volcan en produit environ une fois par siècle.

En effet, il existe, pour les magmas andésitiques visqueux et riches en gaz, un seuil de vitesse d'ascension au delà duquel les gaz n'ont pas le temps de se séparer du magma et de s'échapper plus ou moins tranquilement vers l'atmosphère. Quand ce seuil est franchi, l'expension des gaz diminue fortement la densité du magma, augmentant sa vitesse de remontée et ainsi de suite, une rétroalimentation catastrophique qui conduit à une éruption explosive.

Pour le moment, il ne semble pas que ce soit le cas. Après un pic d'activité dans les vendredi et samedi dernier, les paramétres d'activité du volcan (Incandescence sommitale, flux de SO2, sismicité de type longue période, bruits de dégazage) semblent redescendre lentement.

 

 

 

Astrid et Noémie observent l'activité à une distance respectable de 10 km

Astrid et Noémie observent l'activité à une distance respectable de 10 km

Zoom sur un petit écoulement pyroclastique

Zoom sur un petit écoulement pyroclastique

Incandescence du dôme au crépuscule, vue depuis le Nevado de Colima

Incandescence du dôme au crépuscule, vue depuis le Nevado de Colima

Le panache de gaz et d'aerosol injecté dans un ciel tourmenté d'atmosphère tropicale. A Colima en octobre, le météocrash n'es jamais loin...

Le panache de gaz et d'aerosol injecté dans un ciel tourmenté d'atmosphère tropicale. A Colima en octobre, le météocrash n'es jamais loin...

Le dôme, malgré son taux d'alimentation élevé (environ 500000 mètres cubes par jour) n'a pas encore dépassé les bords Est, Nord et Ouest du cratère

Le dôme, malgré son taux d'alimentation élevé (environ 500000 mètres cubes par jour) n'a pas encore dépassé les bords Est, Nord et Ouest du cratère

Crise Eruptive à Colima

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Publié le par Robin Campion
Publié dans : #Expédition, #Colima, #Caméra à SO2, #Volcanologie, #dôme

Ce week-end je suis allé au Fuego de Colima pour y faire des mesures de gaz et observer l’activité. Cette fois–ci, j’étais accompagné par Zack Spica, doctorant volcano-sismologue Belge de la UNAM, et son féroce chihuahua Oxy. Depuis mon dernier article sur ce volcan,  l’activité à bien évolué. Un dôme a commencé à croître dans le cratère formé par les explosions de janvier, jusqu’à le combler totalement. Et, depuis deux semaines, il déborde sur les flancs sud et ouest en spectaculaires avalanches incandescentes.

Nous sommes donc partis jeudi matin avec une voiture de l’institut, après avoir contacté la protection civile de l’état de Jalisco pour qu’elle nous autorise l’accès aux meilleurs points d’observation. Mexico-Colima, ça ne paraît pas bien loin sur une carte, mais en réalité, il faut 10h, quasi sans s’arrêter et en roulant vite, pour faire le trajet. Nous sommes donc arrivés le soir à Colima, et des amis de Zack nous ont hébergés dans leur appartement décoré de fresques. Ils nous avaient même invités à aller danser la salsa dans un bar de la ville… En prévision des nuits futures, j’ai préféré décliner, mais Zack malgré la fatigue du voyage y est allé jusque 2h du matin. Quelle santé !!!

Le lendemain, après un petit détour par l’observatoire Volcanologique de Colima, quasi désert pour cause de vacances,  nous partons pour le poste d’observation avancé de la protection civile. Celui-ci est situé à environ 8km, sur le Nevado de Colima, le volcan, plus vieux et très érodé situé juste au Nord du Fuego. La vue qu’on a depuis ce poste d’observation est exceptionnelle. A 3900m d’altitude, on surplombe légèrement le cratère du volcan. L’atmosphère, très transparente a cette altitude, fait paraître la distance bien moindre. Une surveillance du volcan est assurée 24h sur 24 par les hommes de la protection civile de l’état de Jalisco. A peine arrivés (il est déjà 15h) je mets la caméra UV sur son trépied et je commence les mesures. A première vue les émissions de SO2 sont faibles, le panache absorbe très peu à 310nm.

Plusieurs fois par heure, des avalanches dévalent le flanc Ouest du Fuego, soulevant de petits nuages de poussières. Le nouveau dôme apparait comme une masse de lave, légèrement plus sombre que le reste du volcan, composée de blocs de taille pluridécamétrique. Il déborde du cratère en une langue de lave très visqueuse dont le front est déjà descendu sur une centaine de mètres. L’équilibre entre le taux d’alimentation de la « coulée » et le taux d’éboulement à son front déterminera si elle pourra descendre plus bas. En 2004 une coulée avait parcouru plusieurs kilomètres, mais il semble que pour le moment le taux d’alimentation ne soit pas aussi important qu’en 2004. De temps en temps, de petites explosions ont lieu au sommet du dôme, leurs faibles fréquence et intensité semble indiquer un magma pauvre en gaz, ce que confirme les mesures faites à la caméra UV.

De nuit les avalanches de blocs sont incandescentes, mais le Nevado n’est pas le meilleur point de vue pour les photographier, parce que la majorité d’entre elles dévalent le flanc Sud-Ouest.

Le lendemain, après une matinée passée à prendre de nouvelles mesures, nous redescendons sur le flanc Sud du volcan, pour tenter de trouver un bon « spot » pour observer les avalanches de blocs. Une première tentative se solde par un échec, le chemin d’accès étant trop raide et trop cabossé pour notre modeste véhicule.  Une seconde tentative aboutit, de bifurcation en bifurcation, à un chemin en cul de sac au beau milieu d’un champ de canne à sucre. L’angoisse commence à nous gagner au fur et à mesure que les heures passent et que le jour décline. Enfin nous arrivons à La Yerbabuena, petite communauté située a 8km au Sud-Ouest du cratère. C’est le village le plus proche du volcan, souvent évacué lors des poussées d’activité du volcan. Les autorités ont tenté en 2005 d’exproprier les habitants qui ont, en majorité refusé. « La Yerbabuena no se rinde ni se vende » lit on sur les murs des maisons.

Nous arrivons à la maison la plus proche du volcan et demandons au propriétaire l’autorisation de camper sur son terrain. Le propriétaire me regarde et me lance « Yo te conosco,  cabron ». Surprise !! C’est le présentateur de radio qui m’avait interviewé en Novembre en marge du congrès Cities on Volcanoes. Le monde est vraiment petit, et il ne m’avait pas dit qu’il habitait si près du Volcan.  C’est un personnage hors du commun. Anarchiste, passionné d’histoire, de politique et d’ufologie, il a construit sa maison sans permis, en zone interdite, et pourfend joyeusement les magouilles des différents gouvernements dans son émission de radio.

Vers 18h, les rayons presque horizontaux du soleil couchant éclairent le volcan d’une lumière rose irréelle. C’est l’instant qu’il choisit pour lancer un joli panache de cendres. Je fais des bonds de joie devant tant de beauté !! Plus tard à la nuit tombante, les avalanches de blocs deviennent incandescentes. Nous passerons presque toute la nuit à observer et photographier les avalanches, plus fréquentes et plus spectaculaires sur ce versant de la Montagne.

La semaine prochaine, nous partons, Nathalie et moi sur les Volcans du Chiapas, El Chichon et Tacana, pour une campagne d'échantillonnage...

L'activité du Fuego vue depuis l'observatoire.

L'activité du Fuego vue depuis l'observatoire.

Observation du dôme et mesure à la caméra. (Photo Zack Spica)

Observation du dôme et mesure à la caméra. (Photo Zack Spica)

Le sommet de Fuego porte les traces des dernières phases d'activités du Volcan. Après les explosions de 2005, qui ont laissé un large cratère (surligné en noir), un dôme a cru, lentement, de 2007 à 2011. Ce dome a été partiellement détruit par les explosions de janvier 2013. Le dome actuel a comblé le cratère de janvier (surligné en blanc) et déborde sur le flanc Ouest (flèche rouge)

Le sommet de Fuego porte les traces des dernières phases d'activités du Volcan. Après les explosions de 2005, qui ont laissé un large cratère (surligné en noir), un dôme a cru, lentement, de 2007 à 2011. Ce dome a été partiellement détruit par les explosions de janvier 2013. Le dome actuel a comblé le cratère de janvier (surligné en blanc) et déborde sur le flanc Ouest (flèche rouge)

Avalanche incandescente vue de nuit. Au fond les lumières de la ville de Colima

Avalanche incandescente vue de nuit. Au fond les lumières de la ville de Colima

Vue de l'activité depuis le versant Sud-Ouest

Vue de l'activité depuis le versant Sud-Ouest

Depuis ce point de vue, on voit bien que le dôme déborde de deux côtés

Depuis ce point de vue, on voit bien que le dôme déborde de deux côtés

Explosion et lumière du soir

Explosion et lumière du soir

Deux volcanologues heureux

Deux volcanologues heureux

Avec le maître de lieux, Ruben Martinez Tawa

Avec le maître de lieux, Ruben Martinez Tawa

Oxy a trouvé un adversaire à sa mesure. L'enjeu du match: un tupperware de paella

Oxy a trouvé un adversaire à sa mesure. L'enjeu du match: un tupperware de paella

Avalanche incandescente

Avalanche incandescente

Avalanche sur deux versants

Avalanche sur deux versants

Fuego de Colima
L'activité du volcan fait la une du journal local

L'activité du volcan fait la une du journal local

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