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Robin des volcans

Robin des volcans

Volcanologie, Mexique et Expéditions Volcaniques

Publié le par Robin Campion

Voici donc l’objet principal de mes recherches au Mexique.

Popocatépetl signifie « Montagne qui fume »  en Nahuatl, la langue des aztèques, pour qui il était sacré. Il s’est réveillé en 1994 après près de 70 ans de sommeil. Depuis son réveil il a alterné des épisodes de construction de dômes de lave et d’explosions vulcaniennes avec des périodes plus calmes où il dégaze tranquillement. J’y suis monté jeudi passé. Ce n’était qu’un premier contact, une heure et demi de mesures avec mes caméras UV avant que les nuages ne se referment. J’aurai plus tard l’occasion de vous en parler plus en détail. Certains jours, quand l’atmosphère est assez claire on peut l’apercevoir tôt le matin depuis la capitale. Mais ces jours sont rares. Le plus souvent les nuages, la brume ou la pollution (cochez en fonction du vent et des conditions atmosphériques) bouchent le plus souvent la visibilité. 

Vue depuis le plateau volcanique de Chichinautzin a une cinquantaine de Km

Vue depuis le plateau volcanique de Chichinautzin a une cinquantaine de Km

Mesures à la caméra SO2 depuis le passo de Cortes (à 8.5km)

Mesures à la caméra SO2 depuis le passo de Cortes (à 8.5km)

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Publié le par Robin Campion

 

Dimanche dernier, aprés plus d'un mois d'attente, nous avons enfin pu sortir en Montagne. Nous avons fait la ballade, environ 8h, avec un groupe d'alpinistes de la UNAM, dont certains sont mes collègues à l'Instituto de Geofisica. 
 
Mon premier volcan mexicain s'appelle Nevado de Toluca et est situé à environ 70 km de Mexico. C'est un stratovolcan, couronné par une petite caldera ouverte vers l'Est. Un petit dome de lave, entouré de deux lagunes d'eau douce, occupe le centre de la caldera. Le Nevado de Toluca culmine à 4680m, ce qui en fait le quatrième plus haut sommet du Mexique. Le volcan ne montre actuellement aucune activité, pas même des fumerolles. Cependant, les études géologiques des dépôts qui entourent le volcan ont mis en évidence la menace potentielle qu'il fait plâner sur la région. Avalanches de débris, éruptions pliniennes et puissantes coulées pyroclastiques se sont succédées fréquemment jusqu'à il y a environ 3000 ans.
 
L'ascension a commencé sous le soleil dans une jolie forêt de pin, qu'on quitte pour des prairies fleuries de lupins bleus. Passé 4000m la végétation se réduit fortement. A 4300m on atteint le bord sud du cratère. Malheureusement a peine arrivé à ce point, la visibilité s'est rapidement bouchée (me laissant juste le temps de prendre une dernière photo du dôme) et un violent orage a commencé a déversé sa grêle puis sa pluie sur nos pauvres têtes. Un vrai météo-crash, digne successeur d'une lignée déjà bien fournie, surtout ces dernières années. Au Mexique, la saison des pluies, qui dure de juin a novembre, ne se prête pas bien aux ascension de Volcans. 
 
J'espère bien avoir l'occasion de retourner au Nevado de Toluca en saison sèche pour faire l'ascension complète et de meilleures photos.
Forêt d'altitude sur le flanc Ouest du Volcan

Forêt d'altitude sur le flanc Ouest du Volcan

Vue du Sommet, à la moitié de l'ascension

Vue du Sommet, à la moitié de l'ascension

Dans le cratère, un petit dôme de lave et deux petits lacs peu profonds

Dans le cratère, un petit dôme de lave et deux petits lacs peu profonds

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Publié le par Robin Campion

 

Depuis Août 2012, je suis parti travailler au Mexique, à l’Instituto de Geofisica de la UNAM. C’est un grand pas vers la réalisation de mon rêve d’enfant de devenir Volcanologue, et aussi une façon de me rapprocher de mon Terrain d’étude. Je ne suis pas seul dans cette aventure, puisque Nathalie, la femme de ma vie, a choisi de me suivre là bas, où elle commencera une thèse de doctorat en géochimie. Le Mexique est un pays fascinant, plein de richesse et de contraste, que nous aurons l’occasion de découvrir ensemble ces trois prochaines années.
 
Ces pages ont pour but de vous faire partager ma vie et mon merveilleux métier là bas. Vous y trouverez des articles sur les Volcans et/où sur le Mexique tel que je le vis au quotidien. Tout comme les Volcans se situent à la frontière triple entre la Science, la Beauté et l’Aventure, les articles de ce blog essaieront de garder un juste équilibre entre la science pure et le récit touristique.
Notre quartier non loin de l'université.

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La maison où nous habitons pour le moment

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